2019년 11월 1차 편집부 추천작

술집 옆자리 살인마의 고백을 엿듣게 된 기자의 운수 나쁜 저녁

크리스마스를 앞둔 어느 날 저녁의 술가게. 주인 랜킨슨 씨와 농담을 주고받을 정도의 단골인 ‘나’의 앞에 야릇한 긴장감을 주는 두 남자가 등장한다. 2미터가 넘게 큰 키에 위협적인 눈매를 한 남자와 작은 코에 왜소한 체격, 볼품없는 매부리코를 한 또 다른 남자. 랜킨슨 씨가 라디오에 집중하는 사이 나는 뭐라도 기사거리를 찾으려는 기자의 본능에 따라 두 사람의 이야기를 엿듣는다. 누군가 자신들의 이야기를 듣고 있다는 것도 모른 채 두 남자는 도무지 믿을 수 없는 이야기를 주고받는다. 그것은 잭이라는 이름의 매부리코 남자가 벌인 끔찍한 납치 살인 게임에 관한 이야기로, 이야기를 듣는 상대방 남자는 연신 잭을 향해 참신하다는 둥, 천재라는 둥 살인수법에 대한 칭찬을 늘어놓는다.

이제 평화로운 크리스마스 풍경은 사라지고, 기상천외한 살인 방식을 흥분해서 늘어놓는 변태 살인마와 그의 추종자(혹은 지인), 그리고 두 사람에게 자신이 이야기를 엿들었다는 사실을 들키지 않고 이곳을 빠져나가야 하는 주인공의 살벌한 상황이 펼쳐진다. 장소는 그저 좁고 낡은 펍에 등장인물은 네 명밖에 되지 않지만 상황이 주는 긴장감이 꽤 강렬한데, 그 긴장감이 해소되는 방식이 다소 급작스럽게 훅 치고 들어오는 점이 아쉽다. 기승전결 분배에 있어서 절정과 결말보다는 그 앞부분에 작가가 더 많이 공을 들인 느낌이 강한데, 소시민적 기질을 극명하게 보여 주는 주인공의 선택이 주는 유쾌함이 그 아쉬움을 상당히 보완해 준다. 어쨌거나 크리스마스를 앞둔 펍에서 살인마를 마주친 운 나쁜 한 남자의 이야기를 만나 보자. 이 단상에는 분명히 그 뒤에 일어났을 일들을 상상해 보게 되는 재미가 존재하므로.

*본작은 다음 분기 출판 지원작 검토 대상으로 선정되었습니다. 추천일로부터 4개월 이내에 타사 계약 등의 제안이 있을 경우, 브릿G의 1:1 문의를 통해 미리 알려주십시오. 별도의 작품 검토 등을 거쳐 회신을 드리겠습니다.