복수와 활극, 탄탄한 필력 위에 그려진 이야기들, Bruce 작가전

2018.10.30

Bruce 작가는 브릿G가 오픈한 2017년 2월부터 시작해 현재까지 40편의 단편/엽편과 1편의 장편소설을 선보이며 꾸준히 활동하고 있다. 각 작품마다 나름의 강렬한 장르적 특색을 갖고 있음에도, 장르에 대한 이해가 없는 독자라도 진입에 큰 부담을 느끼지 않을 정도의 흡인력이 강점이다. 특히 ‘복수’와 ‘활극’이 그의 작품을 관통하는 두 가지 키워드라 할 수 있다.

그의 작품 중 16편이 단편소설인데, 장르는 주로 SF이며, 특히 우주 시대를 배경으로 한 흥미로운 작품이 여럿 있다.

「에리스」는 종군기자 출신의 화자가 태양계 외행성 중 하나인 ‘에리스’를 무대로 돌연변이들과 이를 사냥하는 이들, 마피아, 킬러, 그리고 한 성직자의 이야기를 다루고 있다. 시종일관 음울한 분위기의 행성 모습과 여러 클리셰를 떠올리게 하는 장면 등은 장르를 좋아하는 독자들에게 흥미로운 읽을거리다.

「CONTINUE」는 영화 <사랑의 블랙홀>, <엣지 오브 투머로우>를 인상 깊게 본 독자라면 쉽게 접근이 가능하리라. 죽었다가 다시 일정 지점에서 살아나 사건을 새롭게 시작하는 과정은 뻔하다고 볼 수 있지만 탄탄한 구성과 흡인력을 갖추고 있어 흡인력이 뛰어나다. 결말에 이르러서는 상상을 뛰어넘는 이야기를 만날 수 있는 건 덤.

「내 영원을 팝니다」는 사람이 죽음에 이를 때, 정신을 서버에 올리게 되는 미래를 배경으로 하고 있다. ‘테세우스의 배’라는 SF의 단골 논제를 바탕에 깔고 있음에도, 이를 작가만의 방식으로 흥미진진하게 끌어간다.

「모사자(模寫者)」는 앞서 소개한 작품과 색다른 내용인데, 안드로이드를 만드는 기술자의 이야기이다. 가짜를 만들어내는 직업을 가진 이의 내면을 들여다보면 어떤 모습일까? 이 작품에서 만날 수 있다.

역사/판타지 소재의 작품도 여럿 있다. 「옛법」은 아예 택견 대련을 소재로 했는데, 야사처럼 씌어진 이야기가 부담없이 따라 읽기 좋다. 「도룡(屠龍)」 역시 「옛법」과 매우 비슷한 대련 소설로서 판타지적 설정을 가미했다 할 수 있겠다. 「용의 둥지」 경우는 파티원을 소재로 한 매우 유쾌한 판타지 활극이라 앞선 두 작품과 함께 읽기 좋다.

「그림자 사냥꾼」은 전승 판타지 느낌이 강하다. 죽기 전에 거인을 꼭 보고 싶어하는 병약한 권력자와, 권력자에게 잘보여 자신의 욕망을 채우려는 인물, 그리고 그로 인하여 거인 사냥에 나선 남자와 거인에게 복수를 하려는 여자. 최후에 이르러 각 인물이 얻게 되는 결말은 꽤 여운을 남긴다.

「알리콘」은 현대 판타지물인데, 연금술을 소재로 한 매우 색다른 작품이다. 고딕 단편들을 떠올리게 만드는 작품으로서, 후반 반전까지 알차게 구성되어 있고 깔끔한 마무리도 매력적이다.

현대물 중에선 「독재자의 딸」과 「페어뷰」가 주목할 만한 작품이다.

「독재자의 딸」은 권력을 틀어진 할머니와 아버지를 무너뜨리는 과정을 화자의 독백으로 풀어낸 작품으로서, 화자의 시선이 흥미롭다. 「페어뷰」는 한 도시에 나타난 여러 명의 연쇄살인마들이 대결한다는 내용으로 진행 과정은 상투적이고 묘사가 과격하나 빌런들의 활극이라는 재미 요소를 갖추고 있어 그냥 지나치기 어려운 작품이다.

마지막으로 현재 한창 연재중인 장편소설 『칼과 괴물들』은 앞서 저자의 작품을 관통하는 ‘복수’와 ‘활극’이 모두 녹아든 작품으로서, 현재까지 1500매에 이르는 분량을 채워나가고 있다. 초반부엔 한스라는 아이가 검사로 성장하는 과정이 빠르게 진행되는데, 전승판타지에 맞는 배경 묘사와 등장인물들의 행동이 예사롭지 않다. 다만 쉽사리 이야기가 본궤도에 오르지 않아 독자의 조급증을 부르기도 하는데, 꾹 참고 따라 읽으면 금방 본궤도에 오를 수 있다.

※ 브릿G 작가전은 격월을 주기로 발행되며, 해당 월 마지막주에 공개됩니다.

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