브릿G의 천재 작가, 너의 이름은? 유권조 작가전

2018.3.30

유권조 작가는 브릿G 오픈과 함께 특유의 독특한 용사 도트를 프로필 이미지로 뽐내며 다양한 작품을 꾸준히 발표해 왔지요. 얼핏 보기엔 판타지 소설 혹은 게임 소설에 특화되어 있을 거 같은 프로필 이미지이지만, 실제 집필한 작품들은 또 그렇지만은 않습니다. 대부분의 작품은 기상천외한 아이디어로 똘똘 뭉쳐 있고, 단순한 엽편에서조차 독자의 뒤통수를 치는 설정과 전개를 뽐내는데 어떤 작품은 지나칠 정도로 현실성이 강해서 우울하기까지 합니다. 개인적으로 유권조 작가의 문장은 다소 건조한 느낌인데, 은유나 비유보다는 직설적으로 상황을 드러내고 그에 합당한 대사를 주고받듯 툭툭 던지는 스타일인지라 빠르게 읽히되 멍하니 감상하며 여유부릴 기회를 주지는 않습니다.

특히 비현실적인 이야기를 기반으로 하되 현실을 반영하는 이야기를 능수능란하게 쓰는 특징을 가졌는데, 「던전 방문 상담사 혜미 씨」, 「야전병원 세탁실의 도깨비」, 「기계식 항공기의 발명이 드래곤에게 미치는 영향」에서 얼핏 유머러스한 판타지 소설처럼 보이지만 현실의 고단한 일상을 비틀어보여 놀라움을 선사합니다. 이는 그의 초기작들에서 그 조짐을 엿볼 수 있습니다. 가난한 연인들의 짧은 에피소드를 다룬 「아이스크림은 빨간색으로」나 실적으로 매일 달달 볶이는 영업맨의 일상을 다룬 「회사원이 먹는 우동」, 미소짓게 만드는 이모티콘 그림으로 시작되지만 막다른 길에 다다른 두 인물의 만남을 다룬 「애꾸와 쌍꺼풀」 등 저자의 관심사에서 ‘현대인의 삶’은 멀어진 적이 없습니다.

저자의 대표작은 브릿G의 오픈 시작과 함께 등장하여, 그해 여름에 135회차 무려 3000여 매에 이르는 분량으로 완결된 『시오레 : 용사의 모험』이 있겠습니다만 통계적으로 볼 때 최고의 인기작은 바로 『오크 변호사』입니다. 치아 통증을 앓고 있는 제국 유일의 오크 변호사 다밀렉을 주인공으로하여 좌충우돌 벌어지는 기이한 법정물로서, 최근에 브릿G에 방문한 독자라면 흥미롭게 보았을 작품입니다. 사실 『오크 변호사』가 유권조 작가의 인기작이라지만 앞서 언급한 ‘천재 작가’라는 수식을 위해서는 다음 세 작품을 읽어봐야 합니다.

우선 「진정한 의미의 게임 판타지」, 이 작품은 처음 진입하면 소설이 아니라 게임 설명서 같은 문구가 인용 형태로 보여지고, 독자는 거기에 나온 대로 숫자를 따라가게 됩니다. 이는 브릿G의 주요 기능 중 하나인 주석을 활용하여 독자에게 멀티 엔딩을 제시하는 기발한 작품인데, 브릿G 운영진들조차 이런 활용법에 탄복하였습니다. 「차원 도깨비의 세 수수께끼」는 아예 독자들과 쌍방향 소통을 본격적으로 한 작품입니다. 작가가 추리의 영역으로 독자를 끌어오는데, 일정한 제시문을 던지면 독자는 리뷰를 통해 풀어내는 식으로 화답합니다. 이 때문에 브릿G 공개 소설 중 리뷰를 가장 많이 받은 작품입니다. 「데일리 던전 : 특별 한국어판」은 그림 삽입 기능과 주석 기능, 인용 기능을 적절히 활용하여 일종의 매거진을 만들었는데, 단순히 기능적인면이 아니라 읽는 재미로서도 꽤 훌륭합니다.

이 외에도 『달력단편집』과 『2018 달력단편집』이라는 연재물 형태의 작품집이 있습니다. 각 달력에 기입된 기념일, 예를 들어 2월 4일 ‘입춘’, 3월 22일 ‘세계 물의 날’에 맞춰 각기 엽편 혹은 단편을 연재 형태로 기록하는 방식입니다. 각 13편씩 저마다의 개성을 가진 단편들이 그날 그날에 따라 독특한 아이디어로 찾아옵니다. 『달력단편집』에는 앞서 소개한 『시오레 : 용사의 모험』의 주인공 ‘시오레’가 등장하는 단편도 실려 있으니 찾아보는 것도 재미있는 탐색이 될 듯합니다.

너무나 작품이 많다 보니 소개하는 데에도 한없이 길어지는군요. 그렇더라도 소개를 꼭 해야 하는 작품들이 아직 몇 편 더 남았습니다. 일단 모 퇴마 영화를 연상케 하는 스님 퇴마사를 주인공으로 한 ‘곤수탄진 시리즈'(비록 아직 시리즈라고 말하기엔 적은 편수이지만), 뜬금없이 귤껍질을 까는 마법사 할머니의 수제자가 된 주인공을 다룬 「귤껍질을 까는 방법과 마법 사이의 상관관계」와 「초콜릿을 만드는 방법과 마법 사이의 상관관계」, 용사로서 섬에 파견왔다가 온갖 잡무에 시달리는 『용사월드에 오신 것을 환영합니다!』 등은 유권조 작가의 작품 세계를 만날 때 꼭 거쳐가야 하는 과정이지요.

이 외에도 타임 패러독스를 소재로 한 「시차」(최근 세대에겐 ‘인터스텔라’가 떠오르고, 90년대 아니메 세대에겐 ‘건버스터’가 떠오르는), 흥미로운 반전이 숨겨 있는 「별과 별 사이를 여행하는 견우직녀설화」, 역사적인 사실을 기반으로 한 연재물 『남원읍성』과 프리퀄 「교룡산성」 등이 유권조 작가의 다양한 작품 세계를 음미하는 데 도움이 되는 작품들이라 하겠습니다. 아, 물론 제6회 ZA 문학 공모전 수상작인 「성모 좀비 요양원」도 빼놓아선 안 되겠지요.

자, 여기까지 유권조 작가의 세계를 여행하는 히치하이커를 위한 초보자 안내서입니다. 심화 과정은 ‘검색창 : 유권조’에서 만나도록 하시죠.

※ 브릿G 작가전은 격월을 주기로 발행되며, 해당 월 마지막주에 공개됩니다.

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