공포를 기반으로 한 장르의 변주, 배명은 작가전

2017.10.27

섬뜩한 이야기를 통해 드러나는 현대인의 비틀린 욕망

배명은 작가는 브릿G의 첫 번째 앤솔러지 『단편들, 한국 공포 문학의 밤』에서 시작을 연 단편소설 「허수아비」의 저자입니다. 「허수아비」는 비가 오는 저녁, 외딴 시골 길에서 만난 허수아비에 관한 서늘한 이야기로 독자의 심장을 쥐락펴락했지요. 배명은 작가는 작가 프로필에서 『한국 공포 문학 단편선』에 매료되어 집필을 시작했다고 하였는데, 실제로 브릿G에 게재된 대부분의 작품들이 공포를 기반으로 하고 있습니다.

그의 작품은 전개 도중에 갑자기 뚝 끊어놓듯 다른 이야기로 전환되는 경우가 많습니다. 대부분 뒷장면이 공포스러운 장면을 연상케 하는 부분인데, 이로 인해 독자는 묘사되지 않는 그 순간을 자신만의 상상력을 빌어 더욱 커다란 공포를 체감하게 되곤 합니다. 또한 ‘비’, ‘귀향’, ‘울타리’, ‘학대’, ‘가족’, ‘외딴 마을’, ‘살인’ 등은 작가의 작품 상당수가 가진 주요 키워드라 할 수 있는데, 이 때문에 그의 작품을 읽다 보면 어느순간 음습하고 불안한 아주 낯선 곳에 떨어진 듯한 기분을 느끼게 되곤 합니다.

특히 배명은 작가의 작품엔 마음을 불안케 하는 폭력성이 강한 인물이 사건의 단초가 됩니다. 「폭풍의 집」에서 삼인조라든가, 「모스키토」의 시골집 옛 지인, 「산불」에서 우연히 마주친 남성, 「로스트」의 폭력배 등이 그러합니다. 이와 더불어 가정 폭력, 즉 폭압적인 아버지를 강렬하게 다룬 작품도 여럿 있는데 「괴물의 집」, 「상실」, 「마당」, 「오롯이 나만이」에서 등장하는 아버지들은 누군가에겐 트라우마를 자극할 정도로 섬뜩합니다.

앞서 소개한 단편과 달리 연재작은 공포를 기반으로 한 건 동일하지만 단편에 비해 덜 무겁다 하겠습니다. 『미드 나잇 써커스』는 호리호리한 금발의 남성이 1톤 트럭을 타고 나타나는 매우 인상적인 장면으로 연작의 첫 시작을 여는데, 따라 읽다 보면 「기묘한 이야기」의 판타스틱 호러를 연상케 합니다. 또 다른 연재작인 『붉은 길』은 퇴마 이야기인데, 공포를 담뿍 담아놓았음에도 전반적으로 저자의 다른 작품과 달리 전개에 더 집중하는 면이 있어 비교적 팝콘 무비처럼 즐길 수 있습니다.

단편 「그날 밤에 불을 놓다」는 『붉은 길』과 연결성이 있어 보이는 작품으로, 『붉은 길』에 비해 무서움이 덜한 작품이라 공포에 취약한 독자는 「그날 밤에 불을 놓다」를 먼저 읽어보는 것도 연재작 입문에 도움이 될 듯합니다. 한편 중편 연재물로 완결된 『울타리』는 사이비종교를 소재로, 치료를 위해 입소했던 폐쇄 기도원에서 겪게 되는 공포스러운 상황을 긴박감 넘치게 담아냈습니다.

작품 중에는 전혀 다른 성격의 작품들도 있는데, 중국에서 아내를 잃어버린 남자와 해결사 이야기를 다룬 「로스트」나 ‘결혼 그까짓 거 대수라고~’ 하는 마음을 짐작케 하는 「선샤인은 저 너머에」가 그렇습니다. 중간중간 공포를 담아내었으나 하나는 추적 스릴러 형식이며, 또 다른 하나는 가상공간을 다룬 SF라 공포 장르가 다소 버거운 독자들도 손쉽게 다가갈 수 있기에 적극 권하는 바입니다.

배명은 작가의 작품들은 하나같이 공포스러운 분위기를 자아내지만, 작품 말미에 작가 코멘트에 던져놓는 한마디가 마치 깊은 물웅덩이에 내려온 동아줄처럼 심연 속의 독자를 구출해 주기도 합니다. 배명은 작가가 파놓은 깊은 물웅덩이로 다 함께 뛰어들어 보는 것은 어떨까요?

※ 브릿G 작가전은 격월을 주기로 발행되며, 해당 월 마지막주에 공개됩니다.

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