이 편지는 브릿G에서 유래하여 랜선을 떠돌며 행운을 주었고…

2017.8.18

쏟아지는 업무 메일과 스팸 광고, 차마 빠져나오기 곤란한 메신저 채팅방에서 쏟아지는 메시지에 지칠 때면 가끔씩 정감 있는 내용이 담긴 옛 시절의 손편지가 생각이 납니다. 그런 의미에서 자꾸만 읽어 보고 싶은, 서간체로 쓰인 작품들을 소개해 봅니다.

첫 아이를 임신한 귀족가 아가씨의 어두운 비밀이 드러나는 「히긴스 부인의 편지」는 오컬트적인 요소가 가미된 고딕 호러입니다.
헉슬리 가의 영애 엘리자베스는 어린 시절부터 또래와 어울리지 못하고 어른들의 무관심 속에 외롭게 자라났습니다. 그렇지만 외적으로는 무척 아름답게 성장한 엘리자베스에게 구혼자가 몰려들기 시작하고, 유일하게 그녀를 아끼는 유모는 무언가 심상치 않은 기색을 느끼는데요. 고풍스러운 분위기가 감돌면서도 서서히 심장을 서늘하게 하는 듯한 공포감이 일품인 작품입니다.

「페일 블루 발라드」에서는 화자가 학우에게 들려주는 어린 시절의 경험이 흥미진진하게 전개됩니다.
오랫동안 제논이란 영지를 다스려 온 백작가의 후계자는 저택 인근에 있는 연못을 좋아했습니다. 그곳은 일곱 명이나 되는 사람들이―그중 한 명은 후계자의 어머니―빠져 죽은 곳이기도 했습니다. 그러던 어느 날 빨간 머리의 여성 ‘진저’가 걸어 나와 자신을 아버지의 벗이라고 소개합니다. 연신 물의 이미지가 감돌면서도 붉은 피와 욕망이 떠오르는 을씨년스러운 묘사가 인상적입니다.

살인마와 추종자의 편지를 번갈아 가며 긴장감 있게 진행되는 「친애하는 선생님께」 역시 흥미로운 단편입니다.
연쇄 살인을 저지르고 마지막에는 일가족을 살해하여 수감된 살인마에게, 그를 열렬히 신봉하는 추종자가 편지를 보내 옵니다. 그에게 영감을 얻은 추종자는 살인 충동을 느끼고 있다고 고백하며 팬심을 털어놓는데요. 살인범은 자유롭게 하고 싶은 대로 하라고 조언을 하는데… 과연 추종자는 어떤 선택을 할까요?

「편지, 그 어디도 아닌 곳으로부터」는 지옥에서 쫓겨난 귀신의 사연이 담겨 있습니다.
극락은 갈 생각도 없고 받아 줄 리도 없다는 생각에 지옥으로 행선지를 택한 귀신은 안타깝게도 염라대왕의 ‘면접’을 통과하지 못하는데요. 귀신과 염라대왕이 대담이 유쾌하게 펼쳐집니다.

사랑을 고백하는 내용이 담긴 「답장 없는 편지」는 짧은 분량임에도 감성을 촉촉하게 적셔 주는 엽편입니다.
“안녕하세요. XXX입니다.”라는 말로 시작되는 이 단편에는 병원 옥상에서 자살을 고민하던 상대에게 살아가야 할 이유를 만들어 주겠다고 결심한 인물의 심리를 잔잔하고 절절하게 보여 줍니다.

「나는 아직 어렸습니다」는 베트남전 참전 군인이 어머니에게 보내는 편지글입니다.
이국의 전쟁터에서 동무였던 전우의 처참한 죽음, 가족에 대한 그리움을 겪는 젊은 군인의 고통과 심리를 절절하고 생생하게 보여 줌으로써 전쟁의 참혹함과 허망함을 그려낸 작품입니다.

여행을 떠난 모험가가 누나에게 보내는 편지 모음인 「바엘리의 편지」도 있습니다.
고향을 떠나 여기저기를 떠돌아다니며 목격한 것을 큰누나에게 털어놓는 바엘리의 소소한 이야기들이 담겨 있습니다.

타이틀을 보고 짐작하셨겠지요? 위에 소개된 7작품을 7일 안에 7명에게 추천하시는 분께는 7년간 행운이 따르시기를 브릿G 직원들이 기원해 드립니다…랜선의 가호가 있기를.(물론 하지 않으신다고 불상사를 기원하거나 하지는 않습니다.)

덧붙여 편지로 진행되는 것은 아니지만 비슷한 형식의 인상적인 두 작품도 함께 소개합니다.
「마왕(魔王)의 시간」은 군 입대를 앞둔 청년이 「마왕」이란 가곡을 탄생시켰던 음악가 슈베르트에게 털어놓는 이야기를 고백체 형식으로 진행하는 것이 이색적입니다. UFO의 실체를 두고 21세기와 22세기의 인물들이 털어놓는 가설이 담긴 SF 「목격담, UFO는 어디서 오는가」는 입담 좋은 주변 사람에게서 실제로 경험담을 듣는 것처럼 몰입할 수 있는 흥미진진한 작품입니다.

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